Las nuevas tecnologías: ¿una solución al descenso de adolectores?

¿Cuántos adolescentes leerán este blog? Muy pocos, según uno de los artículos publicados en la revista Investigaciones Sobre Lectura que se interesa por el desarrollo de hábitos lectores en los adolescentes. El artículo «What do Spanish adolescents read? A study of analog reading consumption» afirma, en efecto, que la popularidad de la lectura como actividad de ocio disminuye cuando los jóvenes entran en la escuela secundaria. Aunque otro de los artículos publicados en el mismo número concede que los adolescentes hoy en día leen poco, presenta resultados opuestos en lo que atañe a los cambios de los hábitos lectores en función del nivel escolar. Las encuestas llevadas a cabo en la investigación «Consumption readers among adolescents: A comparative approach […]» muestran que más del 50% de los encuestados considera que lee igual o incluso más que en la escuela primaria. Esta discrepancia entre los datos de ambas investigaciones deja entrever un pequeño problema en la metodología empleada. Ambas investigaciones han entregado a distintos grupos de adolescentes la misma encuesta autoevaluativa basada en la escala de Linkert, una escala que se basa en la percepción de los propios jóvenes. La ruptura entre los datos de los dos artículos evidencia lo subjetivas que pueden ser las impresiones de los encuestados. Una multitud de factores –como el ámbito familiar, el humor del día, o incluso la cultura– influye en sus reacciones. A pesar de esta posible inestabilidad en los resultados, la mayoría de los datos recogidos en esas investigaciones resultan bastante coherentes y similares.

La inestabilidad de los resultados no impide que los dos artículos sean muy informativos en lo que atañe a la percepción que los adolescentes tienen de su hábito lector. En los cuatro países estudiados –España, Portugal, Chile y Polonia–, entre el 15% y el 25% de los alumnos declara no leer nunca en su vida cotidiana mientras que sólo aproximadamente el 10% afirma leer a diario o casi a diario –salvo en el caso de Polonia–. Esas cifras traicionan hábitos lectores bastantes pobres que, aparentemente, no se explican por una falta de tiempo sino por una preferencia por otras actividades vinculadas con las nuevas tecnologías. La mayoría de los encuestados lee más, sin embargo, durante las vacaciones que en el año escolar. Cuando pueden elegir sus libros, los adolescentes de todos los países estudiados prefieren las lecturas que se podrían llamar «comerciales» –novelas de aventuras, amor, humor, terror o de ciencia-ficción– a productos relacionados con el ámbito académico –poemarios, (auto)biografías, revistas, literatura clásica o libros de historia y política–. También desatienden los periódicos y los tebeos. Ese desinterés por los tebeos, un producto generalmente asociado con la lectura juvenil, se podría deber a la fama creciente de los mangas japoneses en Europa, un género que no se tiene en cuenta en las encuestas realizadas. La atracción de los jóvenes por los grandes autores internacionales, como Tolkien, J. K. Rowling o Stephen King, junto a algunos escritores nacionales conocidos, no es, en mi opinión, sorprendente. Demuestra la fuerza del efecto de moda sobre adultos en formación que intentan integrarse en su entorno, un proceso que se vuelve más fácil cuando se comparten hábitos lectores similares.

Además de la atracción hacia los best-sellers, dos de los motivos principales para elegir un libro son su presencia previa en casa así como los consejos de algún familiar. La familia es por consiguiente uno de los pilares fundamentales para transmitir el gusto por ciertas lecturas. Se reconoce que los otros dos pilares son la escuela y las bibliotecas; sin embargo, estas dos instituciones parecen tener menos efecto en los jóvenes de hoy en día. Me parece que esto se podría explicar por lo que los adolescentes buscan en los libros: según los datos destacados por las encuestas, los jóvenes quieren historias con protagonistas interesantes, que estén escritas de una manera agradable y que sean fáciles de entender. Estos criterios no corresponden con las lecturas impuestas por la escuela, que se centran generalmente en la literatura clásica: libros con un estilo muchas veces rebuscado y con protagonistas a veces poco agradables. En cuanto a las bibliotecas, todavía según los resultados de las encuestas, pocos adolescentes se toman la molestia de entrar en una, dado que se contentan con lo que está en sus casas.

Como la escuela ya no logra interesar a los alumnos con los libros que propone, los jóvenes encuentran a otros mediadores que los orientan en sus lecturas. El artículo «Musical mediation and reading promotion agents that influence adolescent reading habits» identifica como mediadora una ocupación inesperada: escuchar música. Tras estudiar el vínculo entre música y literatura, las autoras llegan a la conclusión de que ambas actividades culturales van ligadas y que incluso se practican a menudo al mismo tiempo. Destaca en particular la influencia de los raperos en España: esos cantantes maestros de la palabra comparten su gusto por la lectura en sus canciones e intentan «transformar la calle en literatura». El papel de algunos raperos como mediadores muestra la posibilidad de establecer vínculos entre varios ámbitos de ocio para fomentar un hábito lector más anclado en los adolescentes.

Los artículos aquí considerados proponen varios dispositivos que se podrían establecer en el ámbito escolar con el objetivo de incentivar la lectura. Pero como la escuela parece haber perdido su capacidad de prescripción literaria para los jóvenes, pienso que las dos propuestas más innovadoras y quizá más eficientes son las que se relacionan con las nuevas tecnologías. Esas pistas de reflexión aparecen en «What do Spanish adolescents read? A study of analog reading consumption». El artículo propone el desarrollo del hábito lector a través de un doble uso de las nuevas tecnologías. Por un lado, sugiere aumentar el acceso a productos digitales en las escuelas y las bibliotecas así como formar a las familias para que se familiaricen con ese nuevo formato. Por otro lado, apoya el desarrollo del vínculo entre alumnos y nuevas tecnologías. Sostiene así la puesta en relación de los estudiantes con redes sociales que proponen intercambios sobre productos literarios y apunta hacia el desarrollo de la presencia de la lectura en diversas formas transmedia. Una de las formas de hacerlo que entreveo es crear vídeo-juegos basados en libros. No es raro que los adolescentes se sumerjan totalmente en el mundo de sus juegos. Si este mundo tuviera su origen en un libro, empujaría a ciertos jugadores a leer la fuente original para entrar aún más en el ámbito del juego. Dado que los adolescentes siguen el efecto de moda hasta en la lectura, lo más simple para instalar un hábito lector arraigado es hacer de la literatura una moda.      


REFERENCIAS: Ester Trigo Ibáñez / Inmaculada Clotilde Santos Díaz / Susana Sánchez Rodríguez: «What do Spanish adolescents read? A study of analog reading consumption» || Carolina Margarita González Ramírez / Marek Baran / Pedro Dono López / Inmaculada Carbonell Sánchez: «Consumption readers among adolescents: A comparative approach from international contexts. The case of Poland, Chile, and Portugal» || Milagrosa Parrado Collantes / Paula Rivera Jurado / Lourdes Sánchez Vera: «Musical mediation and reading promotion agents that influence adolescent reading habits». Todo ello en Investigaciones Sobre Lectura, n° 13, 2020.

La pervivencia de la lectura

¿Es una fatalidad el desinterés lector de las nuevas generaciones? ¿Llegamos a un punto de no retorno? Al leer las numerosas y frecuentes publicaciones sobre el descenso de los hábitos lectores de los jóvenes, nos podríamos preocupar por el futuro de la lectura y plantearnos estas preguntas un tanto dramáticas. A menudo, se culpa a las nuevas tecnologías por este desinterés lector: las pantallas y los estímulos audiovisuales ejercen una atracción en los jóvenes con la que la lectura ya no puede rivalizar. En oposición a esta «visión dualista» que concibe lectura y pantallas como dos campos enfrentados, los autores de una investigación publicada en el último número de la revista Ocnos muestran cómo los jóvenes aprovechan las nuevas tecnologías para generar nuevos géneros discursivos y espacios de socialización en torno a la lectura.         

En esta investigación, las prácticas lectoras de jóvenes que utilizan la plataforma YouTube para comentar y compartir sus lecturas son analizadas con el propósito de establecer una tipología de los contenidos publicados en sus canales. A partir de una muestra de seis canales booktubers en habla hispana, Ana-María Margallo y Lenin-Vladimir Paladines-Paredes identifican tres categorías de contenidos a las que asignan las etiquetas de «selección», «colección» y «análisis». Amén de haber permitido esta diversificación de contenidos acerca de la lectura, el uso creativo que hacen los booktubers de la plataforma conllevó la consolidación de una comunidad de lectores que interactúa constantemente en este espacio virtual. El carácter dinámico y participativo de las prácticas booktubers se ejemplifica particularmente en videos de «selección», en los que los jóvenes se retan entre sí para responder a preguntas sobre sus hábitos lectores o sus personajes y géneros literarios preferidos. Los booktubers incitan a sus seguidores a unirse al reto y así ellos también participan en la búsqueda y la puesta en común de información sobre la lectura. En esta categoría de videos, los jóvenes imprimen a sus prácticas lectoras una dimensión lúdica, que no solamente genera entretenimiento sino que también promueve la lectura como una práctica que se aleja del ámbito privado para adquirir una dimensión social y alcanzar un público cada vez más amplio.         
                  
Al lado de estos videos interactivos, encontramos una vertiente coleccionista que cuenta, entre otras cosas, con videos en los que los booktubers proponen resúmenes y apreciaciones personales de las lecturas que realizaron durante un período de tiempo específico. Estos videos brindan información interesante sobre los hábitos lectores de los booktubers: su ritmo de lectura, que se sitúa entre 6 y 12 libros por mes, permite inferir que son lectores fervientes y asentados. Estas cifras desmienten —o, al menos, permiten relativizar— la idea según la cual los jóvenes ya no leen, y aún más si tomamos en cuenta la gran cantidad de canales booktubers en la red y el importante número de seguidores con los que cada uno de éstos cuenta.         

Las dos categorías de contenidos mencionadas coexisten con videos reflexivos y analíticos en los que predomina el deseo de compartir el conocimiento en torno a la literatura. La etiqueta de «análisis» remite a un abanico de prácticas lectoras fundamentadas en la profundización y en las que se evidencia un profundo afán instructivo. Así, los booktubers proponen reseñas, guías de lectura y estudios interdisciplinarios con la voluntad de compartir su conocimiento y de guiar a sus suscriptores en su proceso lector, que los booktubers facilitan al ofrecer consejos sobre la manera de abordar ciertos autores, obras o temáticas literarias.

Este análisis de prácticas lectoras en contextos virtuales muestra que los booktubers son lectores activos que utilizan las herramientas tecnológicas para crear contenidos originales y novedosos acerca de la lectura, y así actúan como mediadores de un proceso lector en constante evolución. Siendo el enfoque del estudio la clasificación de las prácticas booktubers, no se analiza en detalle el contenido de sus discusiones sobre sus lecturas. Sin duda, éstas representan una fuente de información muy valiosa para el estudio de la recepción empírica ya que visibilizan los comportamientos lectores de los jóvenes al margen de las instancias educativas. Para los autores del estudio, sería crucial estudiar estas prácticas desde un enfoque didáctico para proyectarlas en el campo de la educación, y así adecuar la formación escolar a los intereses de las nuevas generaciones, al mismo tiempo que permitiría seguir fomentando la lectura desde el ámbito escolar.         

El rol de la escuela en el fomento lector es una preocupación central en otro artículo recogido en el mismo número de la revista, donde se insiste en la necesidad de implementar actividades de lectura dialógica desde la primera infancia, tanto en contextos escolares como familiares. Los autores del artículo llevaron a cabo un experimento para medir la incidencia de la lectura en los perfiles cognitivos, emocionales y comportamentales de niños de entre 4 y 5 años. A tal efecto, los padres y docentes de infantes de una institución educativa colombiana se formaron en las técnicas de lectura dialógica de Whitehurst y, durante seis semanas, se multiplicaron las intervenciones lectoras fundamentadas en esta técnica. La técnica dialógica no se precisa mucho en este texto, pero quien tenga interés puede leer un artículo de Whitehurst de 1988 titulado «Accelerating language development through picture book reading». Cabe destacar que este método de lectura en particular es el más adecuado tanto para apoyar el desarrollo de la primera infancia como para mejorar la calidad de sus encuentros con la lectura. Efectivamente, la lectura dialógica, basada en la interacción y la involucración de los niños en la creación de sentido, fomenta una recepción activa de la literatura infantil y enseña a los niños a ejercer sus procesos interpretativos desde una edad temprana. Además, estas actividades lúdicas y participativas tienen potencial para generar actitudes positivas hacia la lectura, lo cual probablemente fomentaría un gusto lector a largo plazo.

Los datos del estudio permitieron evidenciar, mediante una batería de pruebas neuropsicológicas y cognitivas, que estos encuentros repetidos con la lectura tuvieron efectos notables en el desarrollo de los niños. A nivel cognitivo, se evidenciaron los beneficios de la lectura dialógica en los procesos de adquisición del lenguaje, lo cual se tradujo en una ampliación del vocabulario de los infantes y, a nivel sintáctico, en mejoras en la complejidad de sus enunciados. En lo que atañe al perfil emocional de los niños, los datos revelaron un incremento de sus habilidades en la expresión y el reconocimiento de las emociones. En cambio, los resultados del estudio no fueron concluyentes respecto al dominio comportamental, probablemente a causa de la corta duración del experimento.    

Estos resultados ponen de relieve la importancia de implementar actividades de lectura en la educación preescolar y en la formación global de la primera infancia. De hecho, los autores del estudio sometieron una propuesta para que se implementaran las técnicas de lectura dialógica en instituciones colombianas de educación inicial. Si bien la escuela tiene un rol importante en la implementación de estas actividades lectoras, el ámbito familiar es de aún mayor importancia. Por esta razón, sería crucial concienciar a los padres en cuanto a su rol como potenciadores del desarrollo de sus hijos mediante el uso de la lectura dialógica. Las nuevas tecnologías podrían, aquí también, brindar ayuda. Los autores del estudio diseñaron una aplicación móvil destinada a los padres para darles consejos, recomendarles títulos, incentivarlos a leer y seguir sus progresos lectores. La creación y la difusión de aplicaciones semejantes para acompañar a los padres podría, seguramente, motivarlos y guiarlos en su capacidad de mediadores de la lectura. Al fin y al cabo, las tecnologías quizás no sean, como solemos pensar, antagonistas de la lectura, sino que podrían representar un auxilio para su pervivencia. El fomento de hábitos lectores en las nuevas generaciones tendría que adscribirse, además, en un contexto interdisciplinario en que cooperen las ciencias pedagógicas y la didáctica con las humanidades y la recepción empírica. Las dos investigaciones aquí consideradas nos invitan, por lo menos, a mirar las cosas desde esta perspectiva.   


REFERENCIAS: Lenin-Vladimir Paladines-Paredes / Ana-María Margallo: «Los canales booktuber como espacio de socialización de prácticas lectoras juveniles» || Viviana-Andrea Vargas-García et al.: «La lectura dialógica en la promoción de perfiles cognitivos, emocionales y comportamentales en primera infancia». Ambos en Ocnos. Revista de Estudios sobre lectura, vol. 19, n° 1, 2020. || Whitehurst, Grover J. et al.: «Accelerating Language Development through Picture Book Reading», Developmental Psychology, vol. 24, n° 4, 1988, 552-559.